19
Dec
2022

น้ำแข็งในทะเลที่หายไปหมายถึงกระแสน้ำในอาร์กติกที่แรงขึ้น

ด้วยการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศ ชุมชนอาร์กติกซึ่งถูกคุกคามอยู่แล้วจากการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเล น้ำแข็งละลาย และการกัดเซาะ จะเผชิญกับฤดูกาลที่ยาวนานขึ้นซึ่งกระแสน้ำจะรุนแรงมากขึ้น

ในทะเล Kitikmeot และน่านน้ำโดยรอบของหมู่เกาะอาร์กติกของแคนาดา การขึ้นลงและการไหลของกระแสน้ำทุกวันเป็นตัวกำหนดความสัมพันธ์ระหว่างระบบนิเวศและผู้คนในภูมิภาค เช่นเดียวกับที่อื่น ๆ แรงจากท้องฟ้าจะขับเคลื่อนวัฏจักรน้ำขึ้นน้ำลง แต่ที่นี่ พฤติกรรมของทะเลน้ำแข็งเพิ่มมิติที่มีศักยภาพอีกมิติหนึ่ง และจากผลการศึกษาใหม่แสดงให้เห็นว่าเมื่อน้ำแข็งในทะเลลดลงเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ชุมชนอาร์กติกจะเผชิญกับฤดูกาลที่ยาวนานขึ้นซึ่งกระแสน้ำจะรุนแรงขึ้นและกระแสน้ำขึ้นน้ำลงที่แรงขึ้น ผลที่ตามมาอาจเป็นวัฏจักรของการละลายของน้ำแข็งในทะเล การเปลี่ยนแปลงของระบบนิเวศ และสภาวะที่อันตรายมากขึ้นเรื่อยๆ ต่อผู้คนที่อาศัยอยู่ที่นี่

กระแสน้ำไหลลงสู่ทะเล Kitikmeot จากมหาสมุทรแอตแลนติกผ่านช่องแคบวิกตอเรียทางทิศตะวันออก และจากมหาสมุทรอาร์กติกผ่านช่องแคบดอลฟินและช่องแคบยูเนี่ยนทางทิศตะวันตก อย่างไรก็ตาม ช่องแคบวิกตอเรียมีแนวโน้มที่จะถูกน้ำแข็งในทะเลปิดกั้นในช่วงฤดูหนาว Lina Rotermund นักวิจัยด้านมหาสมุทรแห่งมหาวิทยาลัย Dalhousie ในโนวาสโกเชียและผู้เขียนนำงานวิจัยชิ้นใหม่กล่าวว่ากระแสน้ำที่ไหลแรงจะเปลี่ยนรูปและดันน้ำแข็งเข้าด้วยกัน สร้างชั้นและสร้างกำแพงหนาถึง 10 เมตร

น้ำแข็งในทะเลยังส่งผลต่อกระแสน้ำในลักษณะที่ไม่คาดคิด แรงเสียดทานระหว่างน้ำแข็งและน้ำทำให้กระแสน้ำช้าลง เธอกล่าว

จากการศึกษาพบว่า การอุดตันและแรงเสียดทานช่วยลดความสูงของกระแสน้ำและความเร็วในปัจจุบันได้มากกว่าร้อยละ 50 ในทะเล Kitikmeot ในช่วงที่มีน้ำแข็งในทะเลสูงเมื่อเทียบกับฤดูที่ไม่มีน้ำแข็ง ในหมู่เกาะอาร์กติกทางตะวันตกของแคนาดา ผลกระทบของน้ำแข็งทำให้กระแสน้ำในฤดูหนาวลดลงประมาณ 25 เปอร์เซ็นต์ แต่คาดว่าน้ำแข็งในทะเลจะละลายต่อเนื่องทั่วอาร์กติกเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ กระแสน้ำจะสูงขึ้นและแรงขึ้นในช่วงต้นฤดูใบไม้ผลิและดำเนินต่อไปในฤดูใบไม้ร่วง ซึ่งเป็นสิ่งที่ชุมชนท้องถิ่นไม่คุ้นเคย

Igor Polyakov นักสมุทรศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัย Alaska Fairbanks ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการศึกษากล่าวว่า ผลกระทบอย่างหนึ่งของกระแสน้ำคือ การส่งผ่านความร้อนจากชั้นล่างสุดของมหาสมุทร ในมหาสมุทรอาร์กติกตะวันออก กระแสน้ำขึ้นน้ำลงที่ทวีกำลังแรงขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้ได้นำความร้อนจากภายในมหาสมุทรขึ้นสู่ผิวน้ำมากกว่าปกติ ทำให้น้ำแข็งในทะเลละลายมากขึ้น ซึ่งเป็นการสร้างวงจรเสริมแรง Polyakov กล่าว

ในทะเล Kitikmeot กระแสน้ำจะปะทุมากที่สุดในช่องแคบแคบๆ ตื้นๆ วงจรการเสริมแรงนี้ทำให้น้ำแข็งในทะเลละลายเร็วขึ้น ทำให้เกิดพื้นที่ที่ปราศจากน้ำแข็งที่เรียกว่าโพลีนยาสในช่วงฤดูหนาว Polynyas มีความเสี่ยงในการเดินทาง Bill Williams นักสมุทรศาสตร์จาก Fisheries and Oceans Canada และผู้เขียนร่วมของการศึกษากล่าว เนื่องจากชาวเอสกิโมใช้น้ำแข็งในทะเลเพื่อล่าสัตว์และเคลื่อนย้ายระหว่างชุมชน

“Polynyas ไม่ใช่เรื่องใหม่สำหรับชาวเอสกิโม แต่เป็นฤดูน้ำที่ยาวนานขึ้น กระแสน้ำที่แรงขึ้นและความร้อนในมหาสมุทรที่มากขึ้น หมายความว่าเราจะได้เห็นภูมิภาคที่ปราศจากน้ำแข็งเหล่านี้ขยายตัวและมีความเสี่ยงในการเดินทางเพิ่มขึ้น” เขากล่าว

กระแสน้ำยังผสมสารอาหารจากชั้นล่างของน้ำไปยังพื้นผิว สิ่งนี้มีความสำคัญอย่างยิ่งในทะเล Kitikmeot เนื่องจากน้ำจืดจากแม่น้ำในภูมิภาคนี้วางอยู่บนชั้นน้ำที่มีสารอาหารมากที่สุดและขัดขวางการผสมกัน ภูมิศาสตร์ของก้นทะเลตื้นในช่องแคบยังกั้นน้ำที่อุดมด้วยสารอาหารจำนวนมากจากบริเวณโดยรอบไม่ให้เข้าสู่แอ่งน้ำ สิ่งนี้ทำให้กระแสน้ำเป็นหนึ่งในวิธีหลักในการรับสารอาหารที่มีอยู่อย่างจำกัดสู่ผิวน้ำเพื่อขับเคลื่อนการผลิตและสนับสนุนสายใยอาหารของภูมิภาค การขยายตัวของกระแสน้ำเนื่องจากการสูญเสียน้ำแข็งในทะเลจะเพิ่มการผสมนี้ อย่างไรก็ตาม ใยอาหารมีความซับซ้อนและไม่ชัดเจนว่านี่จะเป็นประโยชน์โดยรวมหรือเป็นอุปสรรคต่อสัตว์ป่าในท้องถิ่นหรือไม่

Polyakov กล่าวว่า “การศึกษาเช่นนี้มีความสำคัญและมีประโยชน์มาก เนื่องจากผลกระทบของกระแสน้ำในน่านน้ำอาร์กติกและระบบนิเวศมักจะถูกมองข้าม” Polyakov กล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...